La adenosina relajante del músculo liso se encuentra en el ajo y esto parece ayudar a bajar la presión arterial. El ajo también se utiliza para ayudar a prevenir la aterosclerosis (acumulación de placa en las arterias que causan obstrucción que podría causar un ataque al corazón o un derrame cerebral), reducir los resfriados, la tos y la bronquitis.

El ajo puede estimular la producción de glutatión, un aminoácido que se sabe que es un antioxidante muy potente y desintoxicante. Ver también nuestro artículo sobre NAC para obtener más información sobre glutatión. Los antioxidantes ayudan a eliminar los radicales libres.

Los radicales libres son partículas que pueden dañar las membranas celulares, interactuar con el material genético y posiblemente contribuir al proceso de envejecimiento, así como el desarrollo de una serie de condiciones como la enfermedad cardíaca y el cáncer. Los radicales libres se producen naturalmente en el cuerpo, pero las toxinas ambientales (incluyendo la luz ultravioleta, la radiación, el consumo de cigarrillos, y la contaminación del aire) también puede aumentar el número de estas partículas perjudiciales. Los antioxidantes pueden neutralizar los radicales libres y pueden reducir o incluso ayudar a prevenir algunos de los daños que causan en el tiempo.

Aterosclerosis

Los estudios sugieren que los suplementos de ajo y ajo fresco pueden prevenir los coágulos de sangre y destruir la placa. Los coágulos de sangre y bloquear el flujo sanguíneo de la placa y contribuyen al desarrollo de la aterosclerosis. La obstrucción del flujo de sangre al corazón, el cerebro y las piernas, puede conducir a un ataque al corazón, accidente cerebrovascular o enfermedad vascular periférica (EVP). Las personas con EVP, experimentan dolor en las piernas al caminar y moverse. Si el ajo reduce la acumulación de la placa y luego derrames cerebrales, ataques cardíacos y EVP puede ser menos probable que ocurra en personas que comen ajo o tomar suplementos de ajo.

El colesterol alto y la presión arterial alta

Un número de estudios han encontrado que el ajo reduce los niveles de colesterol total elevado y reduce la presión sanguínea de forma más eficaz que el placebo. Sin embargo, el grado en que el ajo es eficaz es pequeño.

Diabetes

El ajo se ha utilizado como un suplemento dietético tradicional para la diabetes en Asia, Europa y el Medio Oriente. Estudios preliminares en conejos, ratas y un número limitado de personas han demostrado que el ajo tiene cierta capacidad para disminuir los niveles de azúcar. Se necesita más investigación en esta área. (Ver "Notas" relativas a cierta preocupación sobre el uso de ajo con ciertos medicamentos para la diabetes.)

Resfriado Común

Un estudio bien diseñado de cerca de 150 personas apoya el valor de ajo para la prevención y el tratamiento del resfriado común. En este estudio, las personas recibieron suplementos de ajo o placebo durante 12 semanas durante la "temporada de frío" (entre los meses de noviembre y febrero). Los que recibieron el ajo tuvieron significativamente menos resfriados que los que recibieron placebo. Además, cuando se enfrentan a un resfriado, los síntomas duraron un tiempo mucho más corto en los que recibieron ajo en comparación con los que recibieron placebo.

Cáncer

Estudios en laboratorio y en animales sugieren que el ajo puede tener cierta actividad contra el cáncer. Los estudios observacionales basados en la población (que siguen los grupos de personas a través del tiempo) sugieren que las personas que tienen más de ajo crudos o cocidos en su dieta tienen menos probabilidades de tener ciertos tipos de cáncer, en particular el cáncer de colon y de estómago. Ajo en la dieta también puede ofrecer cierta protección contra el desarrollo de cáncer de mama, de próstata y de la laringe (garganta) cánceres. Sin embargo, este tipo de cáncer no se han estudiado ampliamente como el de colon y el cáncer de estómago.

Tuberculosis

Numerosos estudios de probeta han demostrado que el extracto de ajo inhibe el crecimiento de diferentes especies de bacterias, incluyendo Mycobacterium tuberculosis, el organismo responsable de la tuberculosis. Se necesitan concentraciones muy altas de extracto de ajo para frenar el crecimiento de M. tuberculosis en estos estudios, por lo que algunos expertos están preocupados de que estos niveles pueden ser tóxicos para las personas. Aunque se necesita más investigación en las personas, en un estudio en animales encontró que el aceite de ajo también inhibe M. tuberculosis y lesiones reducidas en los pulmones de estos animales.

Parásitos intestinales

Los estudios de laboratorio sugieren que las grandes cantidades de fresco, ajo crudo pueden tener propiedades antiparasitarias contra la lombriz intestinal Ascaris lumbricoides, que es el tipo más común de parásito intestinal. Ajo para este propósito, sin embargo, todavía no ha sido probado en las personas.