En varios estudios con animales de laboratorio y en humanos, uno o más de los productos químicos en la hierba de San Juan apareció para retrasar o disminuir la reabsorción de los neurotransmisores dopamina, norepinefrina y serotonina por las neuronas.

Los neurotransmisores son sustancias químicas que transportan mensajes de las células nerviosas a otras células. Por lo general, una vez que el mensaje ha sido entregado, los neurotransmisores son reabsorbidos y desactivados por las células que los liberan. Los productos químicos en la hierba de San Juan puede mantener más de estos neurotransmisores antidepresivos disponibles para el cuerpo, para utilizar. Múltiples estudios han demostrado que la hierba de San Juan puede ser eficaz en el alivio de la depresión leve a moderada, aunque los efectos máximos antidepresivos pueden tardar varias semanas en desarrollarse.

Hierba de San Juan es un inhibidor de la MAO y no debe ser utilizado con el alcohol y algunos otros alimentos.

La hierba de San Juan también ha sido estudiado para el tratamiento de otros trastornos emocionales como la ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), los cambios de humor de la menopausia y el síndrome premenstrual. En estudios de laboratorio, se ha demostrado cierta eficacia para disminuir los síntomas de abstinencia de la nicotina y para reducir el deseo de consumir alcohol en animales adictos. Se cree que los productos químicos en la hierba de San Juan pueden actuar igual que otros productos químicos que se asocian con el alivio de condiciones emocionales.

Posibles efectos antivirales de la hierba de San Juan se están investigando para el tratamiento del VIH / SIDA, la hepatitis C y otras enfermedades virales. Se piensa que la hipericina, pseudohipericina, y otros productos químicos en la hierba de San Juan pueden pegarse a las superficies de los virus y evitar que la unión a las células huésped. Otra teoría es que la hierba de San Juan puede contener sustancias químicas que interfieren con la producción o la liberación de células virales. Esta actividad antiviral es mucho mayor por la exposición a la luz. Sin embargo, las dosis necesarias para el efecto antiviral activo de la hierba de San Juan puede ser tan alta que los efectos secundarios insoportables pueden limitar su utilidad como un antiviral.

También se ha utilizado para tratar el hipotiroidismo y un ungüento hecho con el extracto puede ser utilizado por vía tópica para el tratamiento de contusiones, quemaduras, picaduras de insectos y la sarna.